三种可以表明情绪上不成熟的行为

我们的身体构造中一个更令人困惑的方面是,我们的情感发展并不一定或自动地与我们的身体发育同步。就我们的冲动和习惯性的交流方式而言,我们可以是55岁,也可以是4.5岁(心理年龄)——就像我们在生理上即将成年,而内心却是一位情感圣人一样。
为了评估我们自己和他人的情感发展,我们可以利用一个看似简单的问题,迅速触及我们潜在情感“年龄”的核心。
当我们在情感上依赖的人让我们失望,让我们失望,或者让我们悬而不决时,我们特有的反应方式是什么?
有三种方法可以表明情绪上不成熟的行为(我们可能根据自己的倾向给自己打1-10分)。
首先,我们可能会生闷气。也就是说,当我们拒绝向让我们心烦意乱的人解释问题可能是什么时,我们同时会感到非常沮丧。对我们的骄傲和尊严的侮辱太大了。我们的内在太脆弱了,以至于不能透露我们已经被击倒了。我们抱着一线希望,希望另一个人能够神奇地理解他们所做的事情,并在不需要我们说话的情况下解决问题——而不是像一个尚未掌握语言的婴儿那样,希望父母会自然而然地进入他们的脑海,猜测他们的问题所在。
第二:我们可能会生气。另一种反应是对那个令人失望的人极端地、不成比例地生气。我们的愤怒可能看起来很强大,但是没有一个感到强大的人需要如此巨大的愤怒。在内心,我们感到破碎,茫然,失去亲人。但是,我们重新获得控制权的唯一方法,是模仿一个愤愤不平的皇帝或被嘲笑的老虎。我们的侮辱和邪恶,在他们的编码方式,承认恐怖和无助。我们的痛苦是深切的;我们处理这件事的方式要悲哀得多。
第三:我们可能会感冒。要向伤害过我们的人承认我们在乎他们,承认他们拥有控制我们的力量,承认我们生命中的关键部分掌握在他们手中,需要很大的勇气。竖起一堵冷漠的高墙可能要容易得多。恰恰在我们在情感上最容易受到所爱之人行为的影响的时候,我们坚持认为我们没有注意到他们的怠慢,而且无论如何也不会在乎。我们可能不仅仅是在假装:与我们的伤口保持联系可能已经完全无法忍受。没有任何感觉可能已经取代了完全活着的巨大威胁。
三种可以表明情绪上不成熟的行为

这三个行为反过来又指向了情感成熟的三个标志:
首先是解释的能力。也就是说,向让我们心烦意乱的人解释我们为什么心烦意乱的能力——简单的描述,但在实践中是一种恰当的成就;有信心,我们能找到的话,我们不是可怜的或悲惨的苦难在给定方式,加上一些运气,我们会发现这句话让自己被人理解我们可以记住,在内心深处,即使在这个时刻的压力,不是我们的敌人。
第二,保持冷静的能力。成熟的人知道,坚定的自信总是一个选择。这给了他们信心,让他们不必立即大喊大叫,让别人相信自己的每一个怀疑,让他们不要做最坏的打算,然后用不适当的力量予以回击。像他们一样成熟的人不会怀疑每个人都有充分的理由来嘲笑和诽谤他们。
第三,脆弱的能力,成熟的人知道,并与他们的想法和平相处,接近任何人都会让他们受到伤害。他们觉得自己有足够的内在力量,可以容忍自己的弱点。他们对自己赤裸裸的情感毫不尴尬,甚至告诉那个明显羞辱过他们的人,他们需要帮助。他们相信——最终——他们的眼泪没有错,他们有权利找到一个知道如何忍受眼泪的人。
反过来,这三个特点属于我们可以称之为情感成熟的三个基本美德:沟通、信任和脆弱。
这三种美德,要么是我们在温暖而有营养的童年时期被赋予的,要么是我们成年后需要努力学习的。这就好比是在说外语的环境中长大,和在成年后学习几个月的差别。然而,这种比较至少让我们对我们面临的挑战的规模有了一个印象。对于我们目前可能的无知,没有什么可羞愧的。我们中至少有一半人不是在情感素养的土地上长大的。我们可能从来没有听过身边的成年人说过一种感情成熟的方言。因此,尽管我们已经上了年纪,但我们可能需要回到学校,花5到1万小时的时间,怀着极大的耐心和信心,学习成人情感语言中优美而复杂的语法。